Salar de Uyuni – 4-daagse tour over de hoogvlakte van Bolivia

Petra
Petra
Auteur van dit artikel
Inhoud

De hoogvlakte van Bolivia

In deze blog neem ik je mee op reis naar de hoogvlakte van Bolivia, wat mij betreft de allermooiste plek op aarde. Deze hoogvlakte bestaat uit bergen, vulkanen, rotsformaties, blauwe, rode en groene meren, metershoge cactussen en de hagelwitte zoutvlakte Salar de Uyuni. Surrealistisch en adembenemend mooi, letterlijk en figuurlijk.

Over Bolivia

Bolivia is één van de armste landen van Zuid-Amerika en grenst aan Peru, Chili, Argentinië, Brazilië en Paraguay. Bolivia heeft een oppervlakte van 1.089.581 km² en is ongeveer 26 keer zo groot als Nederland. Het oosten van het land bestaat uit jungle en laagland, het westen uit hoogland (Altiplano in het Spaans). De Altiplano is de op één na grootste hoogvlakte op aarde, na die van Tibet. Bolivia telt ongeveer 11 miljoen inwoners en meer dan de helft is van inheemse afkomst, afstammelingen van de Quechua en Aymara indianen. Deze mensen hebben nog altijd hun eigen taal, geloof en tradities.

4-daagse tour naar de Salar de Uyuni

Één absolute “must-do” in Bolivia is een 4WD tour naar de Salar de Uyuni en ook wij willen dit niet missen. Onze tour begint in San Pedro de Atacama in buurland Chili. Na een uurtje rijden bereiken we de grensovergang tussen Chili en Bolivia, een kleine controlepost op 4300 meter hoogte in de middle of nowhere. We verruilen de toeristenbus voor een Toyota Landcruiser en maken kennis met onze chauffeur Sandro. Sandro blijkt een vriendelijke man te zijn en bovenal een uitstekende chauffeur. Hij spreekt geen woord Engels maar dat geeft niet, we verstaan een beetje Spaans en hebben onze handen en voeten ook nog.

Laguna Verde en Salvador Dali woestijn

Onze eerste stop is Laguna Verde (het groene meer). Laguna Verde is een zoutmeer en ligt op 4300 meter hoogte aan de voet van de Licancabur vulkaan. Vanuit San Pedro de Atacama, 2000 meter lager gelegen, keken we naar de andere kant van deze vulkaan. De Licancabur spiegelt in het meer totdat de wind opsteekt en de kleur van het water van blauw naar turquoise verandert. Deze kleurverandering wordt veroorzaakt door algen en mineralen die in het water zitten.

We vervolgen onze tocht en rijden door de woestijn van Salvador Dali. Ik snap direct waar deze naam vandaan komt want het landschap is net zo surrealistisch als het werk van de gelijknamige Spaanse kunstenaar. De kleuren, de vormen, de uitgestrektheid, het lijkt wel alsof we op een andere planeet zijn aangekomen.

Sol de Mañana

Op 4900 meter hoogte bezoeken we Sol de Mañana, een vulkanisch gebied met warmwaterbronnen, geisers en kokende modderpotten. We lopen tussen de dampende geisers door en ruiken de geur van rotte eieren afkomstig van de zwaveldampen. Het waait hard en het is hier ijskoud maar wat is het fascinerend om de kracht van de natuur te zien. Bij iedere stap die ik zet bonst mijn hoofd en ik moet regelmatig stoppen om op adem te komen, ik heb duidelijk last van de hoogte. Sandro geeft me cocabladeren om op te kauwen, het schijnt te helpen tegen hoogteziekte.

We rijden verder door het buitenaardse landschap en bedwingen de hoogste pas van de tour op 4980 meter. Aan het einde van de middag arriveren we bij onze overnachtingsplek, een eenvoudige hostel in de omgeving van Laguna Colorada. Zodra de zon ondergaat koelt het snel af en ik trek 3 lagen kleding aan om warm te blijven. Na het avondeten kruip ik gelijk mijn slaapzak in maar ik slaap slecht en word elk uur wakker, happend naar zuurstof….

Laguna Colorada

Het is nog vroeg in de ochtend als ik een wandeling maak langs Laguna Colorada (het rode meer), een donkerrood gekleurd zoutmeer met honderden roze flamingo’s. De omringende bruine bergen steken mooi af tegen de felblauwe lucht. Aan de oever van het meer staan tientallen lama’s te herkauwen. Ze kijken me nieuwsgierig aan en zijn totaal niet bang, wat een grappige dieren zijn het eigenlijk. Ik knijp mezelf even in de arm, droom ik nog? Wat is het hier ongelofelijk mooi, ik kan niet stoppen met fotograferen.

Arbol de Piedra

Na het ontbijt verlaten we Laguna Colorada en rijden we verder naar Arbol de Piedra, een door de wind gevormde rotsformatie van +/- 6 meter hoog. De rots heeft de vorm van een boom, of een paddenstoel, het is maar net wat je erin ziet. We maken een wandeling in de omgeving en nemen het landschap in ons op. Het is hier kaal, wijds en rotsachtig, er groeit weinig op deze grote hoogte. Wel vind je hier de zeldzame LLaretaplant, een groene mossoort die slechts 1 millimeter per jaar groeit.

Onderweg komen we groepjes vicuña’s tegen, de kleinste van de kameelachtigen. Ze hebben een slank en sierlijk lichaam, een lange nek, een zachte bruine vacht en een witte buik. Als we de dieren naderen gaan ze er in volle galop vandoor, ze zijn schuw. Wist je trouwens dat Vicuña wol de fijnste en duurste wol ter wereld is? Voor 1 bolletje wol betaal je maar liefst € 240,00!

We overnachten in het gehucht San Juan. Ons hotel is helemaal gemaakt van zout, zelfs onze bedden bestaan uit zoutblokken. Het doet me aan een iglo denken.

Salar de Uyuni

De volgende dag staat volledig in het teken van de Salar de Uyuni, de grootste zoutvlakte ter wereld. De Salar de Uyuni ligt op 3700 meter hoogte en is maar liefst 12.000 vierkante kilometer groot (ongeveer 1/3 van Nederland). Ongeveer 40.000 jaar geleden was dit een binnenzee maar de zee droogde op en veranderde in een uitgestrekte zoutvlakte. Op sommige plekken is de zoutlaag maar liefst 10 meter dik.

Het is een bijzondere ervaring om over de Salar de Uyuni te rijden. Het contrast tussen de diepblauwe lucht en het verblindende witte zout is surrealistisch. Ik vraag me af hoe Sandros de weg weet want ik zie alleen maar zout en geen enkel oriëntatiepunt, jarenlange ervaring waarschijnlijk. Plotseling zien we een eiland middenin de salar. Het duurt lang voordat we er daadwerkelijk zijn, de afstanden zijn moeilijk in te schatten hier. Het eiland bestaat uit koraal en tientallen reusachtige cactussen. De grootste cactus is 12 meter hoog en maar liefst 1200 jaar oud.

Zoutwinning Salar de Uyuni

We bezoeken een plek waar zout wordt gewonnen. Zoutwerkers hakken het zout uit de vlakte, schrapen het bij elkaar en stapelen het op tot piramidevormige kegels die ze laten drogen in de zon. Als het zout gedroogd is wordt het in zakken verpakt en naar markten en fabrieken vervoerd. Zwaar werk want bijna alles gebeurt nog met de hand.

Cementerio de Trenes

Nabij Uyuni ligt een treinenkerkhof waar tientallen oude stoomlocomotieven en treinstellen staan. Ze werden ooit gebruikt om mineralen, zoals zilver en tin, te vervoeren van de mijnen naar de havens aan de Grote Oceaan. In de jaren ‘40 stortte de mijnindustrie in en de treinen werden achtergelaten in de woestijn en overgeleverd aan de elementen. We dwalen hier lange tijd rond en bewonderen de verroeste treinen, het is een indrukwekkend, ietwat bizar gezicht.

Toeristenstadje Uyuni

Uyuni is een toeristenstadje met hotels, restaurants, winkels en reisbureau’s. We maken een wandeling door het stadje en genieten van de mensen in traditionele kleding. De vrouwen dragen geplooide rokken, kleurige omslagdoeken en hebben vlechten in hun lange haren. Op het hoofd de kenmerkende bolhoedjes, prachtig om te zien. Dat hebben we toch wel gemist in Chili dat in vergelijking met Peru en Bolivia erg Westers is.

De laatste dag rijden we weer terug naar San Pedro de Atacama. Als we aan het einde van de dag in ons hotel aankomen merken we pas goed hoe moe we zijn. Deze tour was intensief vanwege de hoogte, de kou, de slapeloze nachten en de lange afstanden maar het was alle ontberingen dubbel en dwars waard. Een 4WD Tour naar de Salar de Uyuni mag absoluut niet ontbreken op je bucketlist!

Hoogteziekte

Bolivia ligt op grote hoogte en het is mogelijk dat je in meer of mindere mate last krijgt van hoogteziekte. Hoogteziekte ontstaat door een tekort aan zuurstof en moet zeker niet onderschat worden! Om hoogteziekte te voorkomen is het het beste om langzaam te stijgen en voldoende de tijd te nemen om te acclimatiseren. Doe het de eerste dagen rustig aan en drink heel veel water (ongeveer 4 of 5 liter per dag). Nuttig geen zware maaltijden en vermijd koffie en alcohol. Sommige mensen zweren bij het medicijn Diamox maar het gebruik hiervan is omstreden omdat het ook de symptomen van hoogteziekte kan onderdrukken en je zo niet de ernst van de situatie in kunt schatten. In Bolivia zijn cocathee, cocabladeren en cocasnoepjes verkrijgbaar en onze ervaring is dat dit helpt tegen hoogteziekte.

Symptomen van milde hoogteziekte

  • hoofdpijn
  • misselijk / braken
  • duizeligheid
  • slapeloosheid
  • slechte eetlust
  • veel plassen
  • vermoeidheid

Symptomen van zware hoogteziekte

  • zware hoofdpijn
  • erg kortademig
  • roze kleurig slijm ophoesten wat kan duiden op longoedeem
  • coördinatieverlies
  • gevoelloosheid / agressiviteit.

Als je hoogteziekte hebt opgelopen is het belangrijk om rust te nemen. Verdwijnen de symptomen niet, daal dan zo snel mogelijk af naar lagere hoogtes. Als de symptomen erger worden en/of je hebt geen mogelijkheid om af te dalen, aarzel dan niet om een arts in te schakelen want hoogteziekte kan dodelijk zijn!

Overige informatie

De meeste mensen starten hun tour in Uyuni of Tupiza. Je kunt vooraf in Nederland een tour boeken of ter plaatse. Je hebt de keuze uit verschillende tours. Er zijn dagtours waarbij je alleen de Salar de Uyuni bezoekt of meerdaagse tours naar de Salar de Uyuni en het nationale park Eduardo Avaroa National Reserve. Ik kan je zeker aanraden om een langere tour te boeken want dit nationale park is adembenemend mooi. Laguna Verde en Laguna Colorada liggen ook in dit nationale park.

Tour naar de Salar de Uyuni

We hebben een 4-daagse tour geboekt bij  Cordillera traveller in San Pedro de Atacama. Anno 2023 is dit nog steeds een betrouwbare reisorganisatie. Je kunt je laten afzetten in Uyuni in Bolivia of terugreizen naar San Pedro de Atacama. Als je in Chili start maak je dezelfde tour maar dan in omgekeerde volgorde. Een stuk minder toeristisch omdat je op andere tijden bij de bezienswaardigheden bent. Aanrader!

Als je een strak reisschema hebt is het verstandig om je tour van te voren te boeken. Boek hier jouw Tour naar de Salar de Uyuni

Beste reistijd Salar de Uyuni

De beste maanden om de Salar de Uyuni en de hoogvlakte van Bolivia te bezoeken zijn april t/m oktober. Het is dan winter in Bolivia met normaal gesproken droog en zonnig weer.

5x meenemen naar de Salar de Uyuni

Wat je absoluut mee moet nemen tijdens een tour naar de Salar de Uyuni:

  • zonnebril en zonnebrandcrème (de zon is genadeloos op deze hoogte)
  • camera
  • warme kleding en een dikke jas, eventueel thermokleding
  • muts en handschoenen
  • paspoort

Hoteltips in Uyuni

Het beste hotel van Uyuni is  Hotel Jardines de Uyuni  Dit is een centraal gelegen hotel met mooie ruime kamers en comfortabele bedden. Er is een goed restaurant aanwezig. Binnenzwembad en gratis Wifi. Een heerlijke plek om bij te komen na je tour over de hoogvlakte.

Foto’s copyright: Hotel Jardines de Uyuni

Een goedkopere optie is hotel  Tambo Aymara . Dit is een kleinschalig 3-sterren hotel aan de rand van het centrum. Kamers met airco, eigen badkamer, gratis Wifi.

Hoteltips in San Pedro de Atacama

Het beste hotel van San Pedro de Atacama is Our Habitas Atacama . Dit mooie luxe hotel ligt op een prive domein 10 minuten lopen vanaf het centrum van San Pedro de Atacama. Dit hotel heeft 51 fraai ingerichte kamers, een zwembad, goed ontbijt.

Foto’s copyright: Our Habitas Atacama

Een goedkopere optie is hotel Hotel La Casa de Don Tomas . Dit hotel heeft comfortabele kamers met eigen badkamer, een restaurant, buitenzwembad.

Boekentips

In deze Backpackgids Zuid-Amerika staat alle informatie die je nodig hebt voor jouw Zuid- Amerika reis. Reistips voor vertrek, reisroutes, bezienswaardigheden, de leukste accommodaties en nog veel meer. Aanrader!

Misschien ook interessant om te lezen:

Het mysterie van Paaseiland

Mischien vindt je deze artikelen ook leuk:
Deel op facebook
Deel op Twitter

7 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Nieuwe artikelen
Reizen
Noord-India: mijn favoriete highlights & off the beaten track plekken

Ik hou van India, Rajasthan in het bijzonder. De mensen, de kleuren, de geuren, het verrukkelijke eten, India is magisch. Tegelijkertijd is India intens, overweldigend en vermoeiend, altijd weer. Er is gewoon geen land zoals India en ik krijg er maar geen genoeg van.

The Johnson Canyon movie set in Kanab
Reizen
3 intrigerende spookstadjes

Over de hele wereld vind je honderden spookstadjes (ghosttowns). Soms zijn de inwoners hals over kop vertrokken vanwege een oorlog of een natuurramp

Voeding
Shakshuka recept

Shakshuka (Shakshouka) is een heerlijk éénpansgerecht van gepocheerde eieren in een pittige tomatensaus met paprika, ui, kruiden en specerijen.

Reizen
De ongerepte wildernis van Mongolië

Mongolië, alleen de naam al roept beelden op van eindeloze steppes, nomaden in traditionele gers, adelaar jagers, grazend vee, wilde Przewalski paarden en een immense leegte en weidsheid.

Boeddha Gyeongju
Reizen
De historische stad Gyeongju in Zuid-Korea

Gyeongju is een stad in het zuiden van Zuid-Korea en de voormalige hoofdstad van het oude Silla Koninkrijk dat heerste over Korea van de 7e t/m 9e eeuw.

Sjeik Zayed moskee
Reizen
De Sjeik Zayed moskee, de mooiste moskee ter wereld

Tijdens onze reis naar India hadden we een stop-over in Dubai. Uiteraard bezochten we de highlights van Dubai maar we maakten ook een uitstapje naar Abu Dhabi om één van de mooiste moskeeën ter wereld te bezoeken; de Sjeik Zayed moskee.

Geen artikelen meer

Cookies !

Deze website maakt gebruik van functionele cookies die een goede werking van deze website garanderen. verdere informatie hierover kunt u vinden op de privacy pagina.